Luna pinta


Crédito: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Este 13 de enero, cuando mi hija cumplió años, la NASA compartió esta foto de Japeto, luna “pinta” de Júpiter

Esto nos dice la NASA: “¿Qué ha pasado con Japeto de Saturno, la luna? Amplios sectores de este extraño mundo son oscuras como el carbón, mientras que otros son tan brillantes como el hielo.

La composición de la materia oscura es desconocida, pero los espectros de infrarrojo indican que posiblemente contiene una forma oscura de carbono.

Japeto tiene también una inusual cresta ecuatorial que lo hace aparecer como una nuez.

Para ayudar a entender mejor esta luna que parece pintada, la NASA dirigió la sonda robótica Cassini que orbita Saturno a precipitarse dentro de 2,000 kilómetros en 2007. La trayectoria de Cassini permitió obtener una imagen sin precedentes en el hemisferio de Japeto que siempre está al final.

Un enorme cráter de impacto se ve en el Sur, se extiende 450 kilometros y aparece superpuesta sobre un cráter de más edad de tamaño similar.

El material oscuro se ve cada vez cubriendo la parte más oriental de Jápeto, oscureciendo los cráteres y montañas por igual. Una inspección detallada indica que el recubrimiento oscuro por lo general se enfrenta a ecuador de la luna y es menos de un metro de espesor.

Una de las principales hipótesis es que el material oscuro es en su mayoría restos de suciedad cuando se sublima el hielo relativamente cálido pero sucio. Una capa inicial de la materia oscura podría haber sido pintado en forma efectiva por la acreción de meteoritos-liberado los restos de las otras lunas.

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